viernes, 7 de enero de 2022

SOFT CELL - NON-STOP EROTIC CABARET (1981)

 

SOFT CELL - NON-STOP EROTIC CABARET (1981)

Marc Almond, vocalista, a la derecha y Dave Ball, teclista

   Marc Almond y Dave Ball se conocieron en el Politécnico de Leed hace más de 40 años. Ninguno de los dos pensó que ese encuentro iba a generar uno de los grupos más interesantes de principios de los 80, hasta el punto de ser mucho tiempo más tarde muy recordados y valorados. Sobre todo porque pusieron el punto distinto, extravagante y, si se me permite, canalla, a un género dominado por chicos buenos, que cualquier madre querría como yernos. Está claro que ni Ball ni mucho menos Almond estaban en esa categoría.

   También merecen la consideración de ser el grupo que implantó claramente lo que conocemos como dúo technopop. Es cierto que antes existían OMD, pero este grupo a pesar de ser un dúo, se solían presentar como cuarteto. Sin embargo, Almond y Ball eran ellos dos solos y un reebox con la música pregrabada; son el antecedente más claro de grupos como Yazoo, Erasure o Pet Shop Boys: la fórmula de cantante pasional y exagerado escudado por un teclista robótico es marca de Soft Cell.

   El grupo debutó en 1980 con un EP autofinanciado titulado “Mutant Moments”, después publicarían el single “Memorabilia”, que si bien no fue un éxito, sí se convertiría con el tiempo en un tema precursor de acid house.

   En su primer álbum, un disco publicado en 1981 en plena fiebre technopop,  el grupo supo diferenciarse y muy bien de sus coetáneos. “Non-Stop Erotic Cabaret” es un disco muy especial. Quizás es el que mejor refleja su fórmula de hacer pasar por comercial las miserias humanas dándoles un barniz pop para hacerlas aptas al consumo de todo el mundo. Discos posteriores no serían tan sutiles al endurecer su sonido. “Non-Stop Erotic Cabaret” tuvo tanto éxito que sería acompañado por un video titulado “Non-Stop Exotic Video Show”, en el que la mayoría de los temas del álbum tienen su correspondiente videoclip dirigido por Tim Pope. 



Soft Cell - Non stop erotic cabaret - album review cover (portada disco)

   “Non-Stop Erotic Cabaret” fue el primer disco de Soft Cell, un dúo aparecido en la new wave y compuesto por Marc Almond y David Ball que consiguió el éxito con este primer trabajo. Todas las canciones del disco son escritas por Almond y Ball menos la más famosa, “Tainted Love”, una composición de Ed Cobb sobre amor destructivo que lleva a la ruptura y que fue escrita en los años 60. Aquí conoció una brillante adaptación al techno-pop que alcanzó grandes ventas en los inicios de los años 80 y todavía hoy sigue sonando en diferentes radios.



Soft Cell - Tainted Love / Where Did Our Love Go Live at the O2 30.9.18

   Entre las mejores canciones del propio dúo, girando sobre asuntos sexuales en ambientes sórdidos, destacan “Sex Dwarf”, erotismo discotequero en tonos oscuros con originales arreglos electrónicos, “Seedy Films”, atmosférico electrofunk sobre vida urbana callejera y películas porno con añadido de vientos jazz, y “Secret Life”, techno-soul con chantaje a un marido tras una infidelidad.


Soft Cell - Seedy Films 2008 version

Remix by Richard X, the original version was taken from Soft Cells first album Non Stop Erotic Cabaret.


Soft Cell - Secret Life

Taken from Soft Cell’s 1983 video release ‘Non Stop Exotic Video Show’, ’Secret Life’ presents Soft Cell inside their early stage set of a padded cell (Soft Cell – geddit?), complete with vintage reel-to-reel tape player!


Canción favorita del disco: Tainted Love, subtitulada

   Llegó al número uno en las listas del Reino Unido el 5 de septiembre de 1981, llegaría a ser número uno en 17 países y a estar entre los Top 10 de Estados Unidos; sus distintivos bleeps aún se escuchan regularmente hoy en día. Este hacho supuso un enorme giro en las fortunas de sus componentes Mark Almond (vocalista) y David  Ball (teclados), quienes habían estado a punto de ser abandonados por su compañía discográfica.


Su versión del tema de Gloria Jones, Tainted Love, un clásico soul puesto a la venta en 1964, lanzó a Soft Cell al estrellato.



Gloria Jones - Tainted Love (VN Project edited video)

   Prototipo de dúo synth-pop, también se los asoció con los movimientos new romantic y ghotic. Su carrera no se vio exenta de controversia: su material era recargadamente romántico, a la vez que tocaba temas tan diversos como el sexo en cierto sentido perverso, el travestismo, la pornografía y el asesinato. Como resultado , el vídeo del tema "Sex Dwarf" fue confiscado y censurado por la policía.


Soft Cell - Sex Dwarf (Video). 1981

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 Pero el hecho más notable en este sentido fue, sin duda, la manera en la que afrontaron la abierta homosexualidad de Mark Almond y su imagen de chapero (de alguna manera insinuado en la primera palabra de "Tainted love").

   Con frecuencia el pop se asociaba a la homosexualidad y se conocían muchos músicos abiertamente gays. Almond cambió el paisaje del pop gay con su forma natural y abierta de llevar su condición sexual. El hecho de que a las chicas adolescentes no les preocupara en absoluto quién dormía con él convirtió a Soft Cell en asiduos de las listas de popularidad, hecho que resultó a la vez inesperado y liberador.


SOFT CELL




Origen: Leeds, Inglaterra, Bandera de Reino Unido Reino Unido

Información artística

Género(s): Synth pop, New wave

Período de actividad: 1978-1982; 1991; 2001-2003

Miembros: Marc Almond y Dave Ball


   Soft Cell es un dúo de música británico, fundado en 1978 en Leeds por el vocalista Marc Almond y el teclista Dave Ball, ambos compositores. El dúo fue popular durante principios de la década de los 80. Fue uno de los primeros exponentes de synth pop del Reino Unido.​

   El grupo es conocido especialmente por su versión del sencillo de Gloria Jones "Tainted Love", lanzado en 1981 y un éxito a nivel mundial. En su natal Reino Unido, el grupo logró 12 éxitos Top 40, incluyendo Tainted Love, Torch, Say Hello, Wave Goodbye; Whatǃ, y Bettersit, todos ellos pertenecientes a su exitoso álbum Non-Stop Erotic Cabaret, que también estuvo entre sus 4 álbumes Top 20 en ese país.

   El dúo trabajó de forma continua hasta 1984, cuando se separó. En 2001 anunciaron su reunión para grabar un nuevo álbum y lanzar un tour por el Reino Unido, pero se volvió a disolver en 2003.

  En 2018 se reunió por segunda vez, y esta vez ha mantenido su formación original hasta la fecha, grabando y tocando en vivo con frecuencia, anunciando un nuevo álbum y su consecuente gira para 2022.​


Este disco de Soft Cell viene por sorpresa luego de que sus fanáticos fueron a lo que pareciera haber sido su encuentro final en el show que dieron en The O2 Arena en 2018.

Soft Cell at O2 Arena London, 30 September 2018

Historia

   El dúo se formó en la ciudad de Leeds, Inglaterra, en octubre de 1979 por Marc y Dave, estudiantes del Leeds Polytechnic, produciendo música para representaciones teatrales.

  En junio de 1981 el dúo lanzó el sencillo Tainted Love, que los llevó a la fama internacional, y que se convirtió en la canción más exitosa y conocida de Soft Cell. Ese mismo año lanzaron su primer álbum Non-stop Erotic Cabaret, que también fue un éxito de ventas. En Estados Unidos, sin embargo, el álbum tuvo problemas con las autoridades dada su temática explícitamente sexual.

   En 1983 editaron The Art of Falling Apart, y en diciembre de ese mismo año, por mutua decisión, el grupo se disuelve.


The Art of Falling Apart - 01. Forever The Same 



The Art of Falling Apart - 2. Kitchen Sink Drama



The Art of Falling Apart - 03. Baby Doll


The Art of Falling Apart - 4. Hendrix Medley



The Art of Falling Apart  - 5. Martin

   En 1984 se lanzó This last night in Sodom sin que existiese ya Soft Cell. Después de su desaparición, Marc Almond inició su carrera solista y Dave Ball participó en algunos proyectos musicales, pero sin la fama de su excompañero de grupo.

This last night in Sodom - 1. Mr. Self Destruct

   En 1991 Soft Cell se reunió brevemente para regrabar algunos de sus éxitos, como Tainted love. En el año 2001 sus integrantes activaron el grupo, recomenzaron sus conciertos y en 2002 fue lanzado su primer álbum en 18 años, titulado Cruelty without beauty. En el 2003 fue lanzado el álbum Live de lo que fueron sus conciertos para promocionar Cruelty without beauty.

   El 11 de octubre de 2021 el dúo anunció el lanzamiento de un nuevo álbum, Happiness Not Included y lanzaron el sencillo promocional Bruises my Illusion.​


Bruises On All My Illusions, sencillo promocional del álbum Happiness Not Included que se editará en el recién iniciado 2022

Released on: 2021-10-07


Integrantes:

  • Marc Almond (Peter Marc Sinclair Almond), nacido el 9 de julio de 1957 en Southport Inglaterra en la voz.
  • Dave Ball, nacido en Salford, Gran Mánchester, el 3 de mayo de 1959, en los sintetizadores.

Discografía

Álbumes de estudio

  1. Non-stop Erotic Cabaret (1981)
  2. The art of falling apart (1983)
  3. This last night in Sodom (1984)
  4. Cruelty without beauty (2002)
  5. Happiness Not Included (2022)


Soft Cell - Live In Milan 2002

Setlist:

1. Memorabilia, 2. Monoculture, 3. Heat, 4. Divided Soul, 5. Last Chnace
6. Youth, 7. Best Way To Kill, 8. The Art Of Falling Apart, 9. Somebody Sometime
10. Baby Doll, 11. Torch, 12. Bedsitter, 13. Tainted Love, 14. Where Did Your Love Go
15. Say Hello Wave Goodbye, 16. Martin, 17. Sex Dwarf

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