domingo, 27 de diciembre de 2020

BENJAMIN BRITTEN - LA SINCERIDAD DE UN TALENTO

 


Benjamin Britten (1913-1976), fue un músico controvertido desde muy joven por su homosexualidad y su declarado pacifismo. El compositor Dimitri Shostakovich dijo de él: “Lo que me atrae de su arte es la fuerza y la sinceridad de su talento, su aparente sencillez y la intensidad de su efecto emocional. Y es que posee la capacidad de crear música capaz de transformar al oyente que la escucha en una persona diferente”.

Benjamin Britten

(Lowestoft, 1913 - Aldeburg, 1976)

Benjamin Britten - A Ceremony of Carols 
(La Ceremonia de Villancicos de Benjamin Britten)  

     Benjamin Britten (1913-1976), fue un músico controvertido desde muy joven por su homosexualidad y su declarado pacifismo. El compositor Dimitri Shostakovich dijo de él: “Lo que me atrae de su arte es la fuerza y la sinceridad de su talento, su aparente sencillez y la intensidad de su efecto emocional. Y es que posee la capacidad de crear música capaz de transformar al oyente que la escucha en una persona diferente”.

   En 1942, durante su travesía en barco de regreso desde Estados Unidos a Inglaterra, la policía confiscó sus partituras porque creyeron que podrían contener peligrosos mensajes encriptados, pero, afortunadamente, no incautó su arpa.

   En una escala en Halifax, Nueva Escocia, Britten encontró un viejo libro de poemas medievales de Navidad -o, tal vez, el libro le encontró a él- que le inspiraron para componer durante el viaje su Ceremonia de Villancicos para coro de voces blancas (A Ceremony of Carols, Op. 28). 



Carols From King’s – The Choir of King’s College, Cambridge (Full Album)

   El Coro de Niños del King's College de Cambridge (King's College Choir) es uno de los coros de voces blancas más importantes del mundo y, por supuesto, de la tradición coral británica. Su función es llenar de música la capilla del colegio todos los días, algo que realizan desde que este fue creado por el Rey Enrique VI en 1441. Su director es Stephen Cleobury, quien se encarga de la educación vocal y ensayos de estos 16 estudiantes y de los antiguos coralistas, ahora universitarios, que vienen a completar las voces graves cuando el repertorio así lo requiere. El Coro del King's College hace giras por todo el mundo y tiene una amplia discografía, que, por cierto, puede ser un precioso regalo de Navidad.


King's College Choir, Cambridge, Nine Lessons and Carols 1992

   Con su interpretación de la Ceremonia de Villancicos, hemos recorrido, en clave de música, la apasionante biografía de Benjamin Britten.

¡Feliz Navidad!

 

Benjamin Britten

   Compositor y pianista británico. Músico precoz, desde su más tierna infancia se sintió atraído por la composición. Su Simple Symphony, escrita a partir de temas melódicos compuestos en aquella época, da rápida cuenta de la originalidad y valor de esos primeros ensayos. Estudió con Frank Bridge, quien le descubrió el universo sonoro de la Segunda Escuela de Viena, uno de cuyos integrantes, Alban Berg, sería uno de sus referentes durante toda su vida.  

   A mediados de la década de 1930 comenzó a trabajar para el cine y la radio. En estos medios su música empezó a adquirir una fisonomía propia, basada en la síntesis personal de elementos de distinta procedencia: desde la artificiosa vocalidad de Claudio Monteverdi hasta la obsesión formal y expresiva del mencionado Alban Berg, pasando por Giacomo Puccini, Modest Musorgski, Gustav Mahler y Henry Purcell. 



Britten - Sinfonia da Requiem, Op 20 - Adès

   El estreno en 1941 de la Sinfonía de réquiem marcó un punto de inflexión en su carrera: fue entonces cuando el director de orquesta Serge Koussevitzky le encargó una ópera, Peter Grimes, la cual marcaría el verdadero inicio de la carrera del músico británico como compositor. La obra fue un hito en la historia de la ópera británica por las características complejas de su personaje protagonista, un hombre sádico y socialmente inadaptado. Britten consiguió que el público sintiera a la vez atracción y repulsión hacia el personaje de Grimes y, gracias a la excelente acogida que tuvo la partitura, sentó las bases de lo que sería la nueva ópera británica, cuyos representantes son, entre otros, Maxwell Davies, Alexander Goehr y Harrison Birtwistle.


”Peter Grimes” - Benjamin Britten
 

   La violación de Lucrecia, Billy Budd, Otra vuelta de tuerca, Sueño de una noche de verano y Muerte en Venecia son algunos de los títulos que le convirtieron en uno de los autores operísticos más aclamados del siglo XX. En ellos, Benjamin Britten trata temas como el enfrentamiento del individuo con la sociedad o la pérdida de la inocencia, que se convertirán en constantes a lo largo de su producción.

    El cultivo de la ópera no le impidió, sin embargo, sobresalir en otros géneros, en especial en la música vocal, con obras como Les illuminations, la Serenata para tenor, trompa y cuerdas o el monumental Réquiem de guerra. Britten fue, además, un sobresaliente director de orquesta, de quien se conservan excelentes grabaciones, no tan sólo de su propia música, sino también de obras del repertorio tradicional de concierto.

Benjamin Britten - War Requiem

  Britten fue siempre un compositor conservador que tan sólo realizó breves incursiones en tendencias de vanguardia como el dodecafonismo. Su música fue esencialmente tonal, y su éxito se debe en gran parte a la facilidad con la que evocaba estados de ánimo por medio de armonías y melodías, a su gran lirismo y al eclecticismo con el que abordaba sus obras según las demandas particulares de cada una. Sus partituras también se caracterizan por su complejidad estructural. Recibió influencias de Stravinsky y de Mahler, y su gran interés por la obra de Purcell se deja ver en diversas obras. Gustaba de incluir elementos de parodia en sus obras: buen ejemplo de ello lo encontramos en las Variaciones sobre un tema de Frank Bridge y en las Veladas Musicales (1936), obra en la que realiza un pastiche de una partitura de Rossini.



Benjamin Britten - Soirées musicales

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