domingo, 26 de mayo de 2019

ALCATRAZ



                                  ¿Y si los fugitivos de Alcatraz estuvieran en Brasil?


Isla de Alcatraz

Vista desde el Este de la isla en julio de 2017.

  Con motivo del congreso anual de la Asociación Americana de Psiquiatría (APA), he tenido la oportunidad, hace unos días, de visitar la ciudad de San Francisco, en el que ha sido mi primer viaje a la costa Oeste de Estados Unidos. 
    El viaje en avión resultó realmente agotador, son doce horas de vuelo tras no menos de 4 horas de estancia en el aeropuerto de Barajas para cumplir con el trámite de pasar los cada vez más rigurosos controles de seguridad que exigen las "autoridades" norteamericanas, amén de otros tantos controles al llegar al aeropuerto de la ciudad de destino. Te tratan como si fueras un potencial terrorista, rozando la falta de respeto al derecho a la libertad y la intimidad.
  Aunque el tiempo meteorológico no ha acompañado demasiado en los días que pasamos en la ciudad californiana, el viaje en su conjunto ha resultado muy agradable, en parte por la fantástica compañía que tenía, un nutrido grupo de colegas de profesión de la tierra chica murciana y por otro lado, por lo acogedora que ha resultado la ciudad de San Francisco, donde puedes encontrar gente de lo más variopinta que convive sin ningún problema en un ambiente de cordialidad y respeto a la diferencia cultural, socioeconómica, racial e incluso  de orientación sexual.

   Tras la visita a Sausalito que ya narré en una entrada de este blog hace unos días, decidí hacer una escapada en ferry a la Isla de Alcatraz, que alberga la mítica y famosa prisión del mismo nombre y que ha sido llevada al cine en películas tan conocidas como La Fuga de Alcatraz, protagonizada por mi admirado Clint  Eastwood, La Roca y una larga lista de filmes, documentales y relatos literarios.

El interior de la prisión 
  Un paseo por las celdas y el roce con los muros del interior de la prisión dicen que cambian tu vida para siempre. Yo aún no he tenido ocasión de comprobarlo por lo reciente de mi viaje a la maravillosa ciudad de San Francisco, pero sí que puedo asegurar que resultó una experiencia muy interesante, conmovedora y por qué no decirlo, en algunos momentos aterradora, especialmente al ver lo diminutas que eran las celdas y las pésimas condiciones higiénico-sanitarias que tenían que soportar los presos cuando, por alguna pequeña (o gran) transgresión del estricto régimen disciplinario, eran conducidos a la celda de castigo, comúnmente conocida por los reclusos como "el agujero". 
   Con ayuda de la audioguía  en español, no me perdí ni un detalle de lo que iba viendo en el recorrido. Estas guías tienen además una particularidad que las vuelve más atractivas: algunos de sus narradores han sido protagonistas. Son personas que por alguna razón estuvieron vinculadas con la isla y con la prisión y todo lo narran desde la propia experiencia, y esto vuelve su relato mucho más interesante y espeluznante.
   Un recorrido a través del comedor, la biblioteca, el patiolas celdas, y otras tétricas instalaciones, si algo no te causan es, sin duda, indiferencia. Considero que es una visita imprescindible de San Francisco.


Ubicación: Bahía de San Francisco  (California)
Superficie: 7.63 Hectáreas
Construcción: 1847. Ejército de los Estados Unidos, Administración federal de prisiones
Estilo arquitectónico: Mission/Spanish Revival
Administración: Servicio de Parques Nacionales.


 Isla y prisión de Alcatraz, con la bahía de San Francisco al fondo.


Localización de la isla en la bahía de San Francisco



 Imagen de satélite de la prisión de Alcatraz.




  La isla de Alcatraz informalmente referida simplemente como Alcatraz o, localmente, como La Roca (The Rock), es una pequeña isla ubicada en el centro de la bahía de San Francisco en CaliforniaEstados Unidos. En ella se encuentra el Faro de Alcatraz, y antiguamente sirvió como fortificación militar española que guardaba la entrada de la bahía, como prisión militar y posteriormente como prisión federal hasta 1963. Se convirtió en parque nacional en 1972 y recibió las designaciones de Hito Histórico Nacional en 1976 y 1986.
   Hoy en día, la isla es un sitio histórico administrado por el Servicio de Parques Nacionales como parte del Parque Nacional Golden Gate y está abierto para visitas. Los turistas pueden llegar a la isla por ferry desde el muelle 33, cerca de Fisherman's Wharf en San Francisco. No existe población en la isla según el censo de 2000.
  En la isla se encuentra la ya abandonada prisión,  el faro  en funcionamiento más antiguo de la costa oeste de los Estados Unidos, las primeras fortificaciones militares, y características naturales como marismas, una colonia de aves marinas (en su mayoría gaviotas occidentales, cormoranes y garzas), y unas vistas únicas de la costa. 

Historia militar

   La petición de Workman fue concedida con la condición de que construyera un faro en la isla. Tras ser concedido el control de la isla, Workman de inmediato otorgó la posesión de Alcatraz a su yerno, Francis Templo. Más tarde, John C. Frémont compró la isla por 5.000 dólares en nombre del Gobierno de los Estados Unidos, que posteriormente arrebató el control de Frémont tras una batalla legal.

                                                             Alcatraz en 1895
               
                                       
   Tras la adquisición de California por parte de los Estados Unidos como resultado del Tratado de Guadalupe Hidalgo (1848) que puso fin a la guerra mexicano-americana, y la aparición de la fiebre del oro de California el año siguiente, el Ejército de los Estados Unidos comenzó a estudiar la idoneidad de la isla de Alcatraz para el emplazamiento de baterías costeras para proteger el acceso a la bahía de San Francisco. En 1853, bajo la dirección de Zealous B. Tower, el Cuerpo de Ingenieros comenzó a fortificar la isla, labor que continuó hasta 1858. La primera guarnición de la isla, 200 soldados, llegó a finales de ese año. Cuando estalló la guerra civil estadounidense en 1861, la isla montó 85 cañones (incrementando a 105 en 1866) en casamatas alrededor del perímetro, aunque el pequeño tamaño de la guarnición significaba que sólo una fracción de las armas podrían ser utilizadas al mismo tiempo. Alcatraz nunca abrió fuego, aunque durante la guerra se utilizó para encarcelar a los simpatizantes de los Estados Confederados de la costa oeste.
  Después de la guerra en 1866 el ejército determinó que las fortificaciones y los cañones quedarían obsoletos con rapidez debido a los avances en tecnología militar.
   Los cuarteles disciplinarios de EE.UU de Alcatraz fueron adquiridos por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos el 12 de octubre de 1933 y la isla se convirtió en una prisión de la Agencia Federal de Prisiones en agosto de 1934. Durante los 29 años que estuvo en uso, por la cárcel pasaron célebres criminales como Al CaponeRobert Franklin Stroud (el "Hombre Pájaro de Alcatraz"), Bumpy JohnsonJames "Whitey" Bulger y Alvin Karpis, quien pasó más tiempo en Alcatraz que cualquier otro recluso. También se le proporcionó vivienda al personal de la prisión y a sus familias.
   Durante sus 29 años de funcionamiento, la penitenciaría alegó que ningún preso escapó con éxito. 36 presos participaron en 14 intentos, nueve personas lo intentaron dos veces; siete murieron y dos se ahogaron. La escena más violenta se produjo el 2 de mayo de 1946, cuando un intento fallido de fuga de seis presos dio lugar a la denominada "Batalla de Alcatraz".
  El 11 de junio de 1962Frank MorrisJohn Anglin y Clarence Anglin llevaron a cabo con éxito una de las más complicadas fugas jamás concebidas. En la parte posterior de las celdas de los reclusos en el Bloque B (donde fueron internados los fugitivos) había un pasillo no vigilado de 0,91 metros de ancho. Los prisioneros cincelaron el hormigón dañado por la humedad de alrededor de un respiradero que conducía al pasillo, utilizando herramientas tales como una cuchara de metal soldada con plata de una moneda de diez centavos y un taladro eléctrico improvisado a partir de una aspiradora robada. El ruido era disimulado con el sonido del acordeón durante la hora de música, y el progreso de sus trabajos se ocultaba con falsas paredes de cartón que, en la oscuridad de las celdas, engañaba a los guardias.
   El camino de la fuga conducía a través de un motor de ventilación; el ventilador y el motor habían sido eliminados y sustituidos por una rejilla de acero, dejando un hueco lo suficientemente grande como para que un preso pudiera subir. Robando una cuerda de carburo de silicio del taller de la prisión, los presos habían quitado los remaches de la rejilla y los sustituyeron por otros de imitación hechos de jabón. También robaron varios impermeables para usarlos como balsa en su huida. Dejaron en sus respectivas camas muñecos de papel maché a los que habían pegado cabello real de la peluquería de la prisión para despistar a los guardias, y se fugaron. La hipótesis fue que llegaron a la bahía de San Francisco a las 10 p.m. Para saber más sobre la fuga se recomienda ver la película La fuga de Alcatraz (Escape from Alcatraz, en su idioma original), la cinta de 1979 dirigida por Don Siegel y protagonizada por Clint Eastwood, donde se narran estos acontecimientos. En el programa de televisión Los cazadores de mitos intentaron recrear la fuga en uno de sus episodios.
   La investigación oficial del FBI contó con la ayuda de otro preso, Allen West, que también formaba parte del grupo de los fugitivos pero finalmente se quedó. Se cree que pudo deberse a que no pudo abrir la rejilla de ventilación de su celda a tiempo o bien porque le pudo el temor. En cualquier caso, cuando West fue capaz de abrirlo, sus compañeros ya se habían marchado y con ellos la balsa, por lo que no tuvo más remedio que permanecer en su celda hasta el día siguiente, momento en el que se descubrió la ausencia de los presos. Objetos pertenecientes a los fugados fueron encontrados en la cercana isla Ángel, y el informe oficial sostiene que los fugitivos se ahogaron al intentar llegar a tierra en las aguas frías de la bahía, pero sus cuerpos nunca fueron encontrados.

 

 

Presos famosos

  
   Robert Stroud, más conocido como el "pajarero de Alcatraz", fue trasladado a Alcatraz en 1942. Pasó los siguientes 17 años en la "Roca", seis de ellos en segregación en el bloque D y uno en el hospital de la cárcel. En 1959 fue trasladado al Centro Médico para Prisioneros Federales en Springfield, Misuri (MCFP Springfield).

                          Robert Franklin Stroud, conocido como el "pajarero de Alcatraz"
                   

   Cuando llegó Al Capone a Alcatraz en 1934, los funcionarios de la prisión le dejaron claro que no recibiría ningún tipo de trato preferencial. Mientras cumplía condena en Atlanta, el gánster aún controlaba la mayoría de sus negocios con la compra de los guardias. En su estancia en Alcatraz, fue preso de la tortura psicológica ocasionada por la regla de silencio en donde nadie hablaría a menos que un oficial norteamericano lo hiciera primero, dejando el lugar con una atmósfera inhumana y tortuoria. "Big Al" generó una increíble atención por parte de los medios aunque sólo permaneció allí durante cuatro años y medio antes de contraer sífilis terciaria y de ser ingresado en el hospital de la cárcel. Alphonse Gabriel Capone (BrooklynNueva York17 de enero de 1899 – Miami, Florida; 25 de enero de 1947), más conocido como Al Capone o Al Scarface Capone (traducido al español como Al Cara cortada Capone), apodo que recibió debido a la cicatriz que tenía en su cara, provocada por un corte de navaja, fue un famoso gánster estadounidense de los años 20 y 30aunque su tarjeta de visita decía que era un vendedor de antigüedades. Capone comenzó su carrera de delincuente en Brooklyn antes de trasladarse a Chicago y convertirse en la figura del crimen más importante de la ciudad. Hacia finales de los años 20, Al Capone ya estaba en la lista de los "más buscados" del FBI. Su caída se produjo en los años 30, cuando fue encarcelado por el Gobierno Federal de los Estados Unidos por evasión de impuestos, siendo sentenciado por 11 años y enviado a la prisión de Alcatraz. Murió en 1947 por neumonía en Miami BeachFlorida.


Fotografia de Al Capone tomada en Alcatraz en 1939
Celda 181 en Alcatraz, en la que estuvo preso Al Capone.

    John Anglin, nacido en el Condado de Miller (Georgia) el 2 de mayo de 1930 - desaparecido el 11 de junio de 1962. Fue un criminal declarado culpable de una serie de robos bancarios junto con sus hermanos Clarence y Alfred, en la década de 1950. Es recordado por su huida de la prisión de Alcatraz, con Clarence y otro recluso, Frank Morris, el 11 de junio de 1962 y que jamás fueron encontrados. Aunque hasta la fecha no hay pruebas concluyentes, el FBI declaró que los tres prófugos murieron ahogados en su intento de fuga. De seguir con vida, John Anglin tendría 89 años de edad.
 Fotografia de John Anglin tomada en Alcatraz, 1960.
Evidencia que poseía la familia Anglin y que gracias a un análisis forense de Michael Streed experto forense en imágenes faciales, comprueba en el grado de "Muy posible" de que los que aperecen en la fotografía  son los hermanos Clarence y John Anglin.

 Frank Morris, Frank Lee Morris (Washington D.C., 1 de septiembre de 1926 - desaparecido el 11 de junio de 1962) fue un criminal estadounidense que se fugó de la Prisión de Alcatraz el 11 de junio de 1962 junto a otros 2 prisioneros y que jamás fueron encontrados. Aunque hasta la fecha no hay pruebas concluyentes, el FBI declaró que murieron ahogados en su intento de fuga. De seguir con vida, Morris tendría 92 años de edad.  Fue condenado a 40 años con los cargos de posesión de narcóticos, atracador de bancos y ladrón.
  Fotografia de Fran Morris tomada en Alcatraz, 1960.


    Machine Gun Kelly, llegó el 4 de septiembre de 1934. En Alcatraz, Kelly alardeaba constantemente acerca de varios robos y asesinatos que nunca había cometido. A pesar de todo, el alcaide Johnson le consideraba un preso modelo. Kelly regresó a la prisión de Leavenworth en 1951.


  James "Whitey" Bulger pasó 3 años en Alcatraz (1959-1962) cumpliendo condena por atraco a un banco. Allí se hizo íntimo amigo de Clarence Carnes, conocido como Choctaw Kid.

Tras el cierre de la prisión

    Por decisión del Fiscal General Robert F. Kennedy, la prisión fue cerrada el 21 de marzo de 1963, debido al alto coste de su funcionamiento en relación con otras cárceles —casi 10 dólares por preso al día, a diferencia de los 3 dólares por preso al día en Atlanta—. Además, medio siglo de saturación de las aguas saladas habían erosionado gravemente los edificios, y la bahía estaba siendo muy contaminada por las aguas residuales de los aproximadamente 250 reclusos y de las familias del personal de la prisión en la isla. La cárcel de MarionIllinois, abrió sus puertas el mismo año y sirvió para reemplazar a Alcatraz.

 

Ocupación de nativos americanos

   A partir del 20 de noviembre de 1969 Un grupo de nativos americanos de diferentes tribus —muchos nativos americanos se trasladaron al Área de la Bahía de San Francisco bajo la Indian Reorganization Act de 1934— ocuparon la isla y reclamaron un centro de educación, un centro de ecología, centro espiritual, un museo y una escuela india. Según los ocupantes, el Tratado de Fort Laramie (1868) entre los Estados Unidos y los sioux devolvía a los nativos americanos todas las tierras retiradas, abandonadas o fuera de uso de las cuales fueron adquiridas.
   Durante los 18 meses de ocupación, varios edificios fueron dañados o destruidos por los incendios, incluidos el patio de recreo, las casas cuarteles de la Guardia Costera y la casa del alcaide. Los orígenes de los incendios son desconocidos. Otros edificios fueron destruidos por el Gobierno de los Estados Unidos después de que la ocupación finalizara. Los grafitis del período de ocupación de los nativos americanos todavía son visibles en muchos lugares de la isla.
   Durante la ocupación, la terminación de la política india, diseñada para poner fin al reconocimiento federal de las tribus, fue revocada por el presidente Richard Nixon, y se estableció la nueva política de la autodeterminación, en parte como resultado de la publicidad y conciencia creada por los ocupantes. La ocupación terminó el 11 de junio de 1971.

                  La isla fue ocupada por nativos americanos de 1969 a 1971.
 «Nosotros, estadounidenses indígenas, reclamamos la tierra llamada isla de Alcatraz, en nombre de todos los nativos estadounidenses, por derecho de descubrimiento». Proclama del 20 de noviembre de 1969.   

GALERÍA DE FOTOS




UNA DE LAS GALERÍAS DEL PABELLÓN D





EL MÍTICO FARO DE LA ISLA DE ALCATRAZ

ESTATUA REPRESENTATIVA DE UNO DE LOS VIGILANTES DE LA PRISIÓN

TORRE DE VIGILANCIA
                  
                     
                                                

                      Alcatraz: Leyendas de la Roca

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